Het nieuwe boek van Ilja Leonard Pfeijffer

Alkibiades Ilja Leonard Pfeijffer
Alkibiades, Ilja Leonard Pfeijffer -  - 9789029549868

Shortlist Boon Literatuurprijs 2024

Deze monumentale, rijk gedocumenteerde, historische roman vertelt het waargebeurde verhaal van het streven en falen van Alkibiades, de mooiste man van Griekenland. Hij was de extravagante, geniale, opzienbarende, androgyne, biseksuele en omstreden politicus en strateeg van Athene tijdens de grote oorlog tegen Sparta. Zijn verhaal is voor ons een reis door de tijd naar de wereld van bijna tweeënhalf millennium geleden, toen steeds meer symptomen, die voor ons verontrustend herkenbaar zijn, begonnen te wijzen op het verval van de democratie en daadwerkelijk leidden tot de nederlaag van Athene. De vraag is in hoeverre Alkibiades hieraan schuldig was. Was hij de populist die de democratie heeft ontmanteld of had hij de redder van Athene kunnen zijn? In deze roman legt hij verantwoording af over zijn idealen, strategieën en levenslange strijd.

Alkibiades is tegelijkertijd een geleerde historische studie en een grote roman voor onze tijd en voor elke tijd, die een even uniek als universeel verhaal vertelt over het najagen van ambities in een onvolmaakte wereld.



34,99

Het artikel is aan je winkelmandje toegevoegd
Het artikel is niet op voorraad.
1 exemplaar van Alkibiades is toegevoegd aan het winkelmandje.
Alkibiades
34,99

Ilja Leonard Pfeijffer

Ilja Leonard Pfeijffer schrijft romans, verhalen, gedichten, columns, essays, kritieken, theaterstukken en songteksten. Hij woont en werkt in Genua. Pfeijffer was tot 2004 werkzaam als classicus aan de Universiteit Leiden. Hij is gespecialiseerd in het werk van de klassieke dichter Pindarus. In 1998 won hij de C. Buddingh’-prijs voor zijn dichtbundel Van de vierkante man.

Voor de Boekenweek 2000 stelde hij de bundel De Antieken: Een korte literatuurgeschiedenis samen. In 2014 won hij de Libris literatuurprijs met zijn roman La Superba (2013). Hij heeft internationaal naam gemaakt met een veertigtal boeken waaronder Grand Hotel Europa, de roman die al anderhalf jaar de bestsellerlijsten dicteert. In 2015 was Pfeijffer de auteur van het Poëziegeschenk.

Op 23 mei 2023 verscheen zijn nieuwste roman: Alkibiades

Foto auteur: © Stephan Vanfleteren

  • Meer boeken van Ilja Leonard Pfeijffer
  • Ook als ebook
  • Ook als luisterboek

Meer boeken van Ilja Leonard Pfeijffer

Bekijk alles
Bekijk minder

Ook als ebook

Bekijk alles
Bekijk minder

Ook als luisterboek

Bekijk alles
Bekijk minder

Interview met Ilja Leonard Pfeijffer over Alkibiades

Het nieuwe boek van Ilja Leonard Pfeijffer is een grote historische en ambitieuze roman over het spectaculaire leven van Alkibiades. Pfeijffers vorige roman was het Boekenweekgeschenk van 2022, Monterosso mon amour. Het Boekenweekgeschenk heeft altijd een beperkte omvang van zo’n 94 pagina’s’. Wat was moeilijker om te schrijven?
"Alkibiades heeft een omvang van zo’n twaalf Boekenweekgeschenken, maar beide boeken zijn op hun eigen manier moeilijk. Een Boekenweekgeschenk luistert nauw: het is moeilijk om een spanningsboog uit te kienen in precies die maximum omvang. Bij een grote roman manier is dat juist op een heel andere manier moeilijk. Fictie met een woordlimiet is eigenlijk raar. Ik heb voor Alkibiades veel research gedaan, veel materiaal verzameld en veel te vertellen, want alles moet de juiste ruimte krijgen. Grote lange spanningsbogen maken die de lezer er wel bijhouden is de opdracht. Het is makkelijk om je te verliezen in een kathedraal van woorden met allerlei kappelletjes, nissen en versierselen. De juiste proportie is dan de kunst."

Ilja Pfeijffer is classicus en heeft ook aan de Leidse universiteit onderzoek gedaan naar en les gegeven over de Griekse oudheid. Toch is dit zijn eerste roman over die tijd en meteen over een figuur die de meeste lezers niet zullen kennen. Waarom juist Alkibiades als hoofdfiguur gekozen en waarom is juist nu het moment om een roman over hem te schrijven?
"Aan de universiteit heb ik kennisgemaakt met zijn levensverhaal. Het idee om een roman aan hem te wijden stamt ook al uit die tijd, want het is zo’n spectaculair levensverhaal, het is net een Netflix-serie. De reden dat het zo lang duurde voor ik de moed heb opgevat is niet die spectaculaire biografie. Alkibiades speelde een hoofdrol in de geschiedenis van Athene toen de democratie daar in verval raakte en zelfs opgeschort werd. Het doet beseffen dat democratie niet vanzelfsprekend is, maar een fragiel en onderhoudsgevoelig bestel is. Er kan een einde aan komen, democratie kan ook ten onder gaan. Het interessante en tegelijk angstaanjagende is dat in de 5e eeuw voor Christus hetzelfde aan de hand was als nu. De opkomst van populisme was toen ook al aan de gang. Vergelijk het met het Turkije van Erdogan, het Brazilië van Bolsonaro, of met Trump in de VS en Putin in Rusland. De vraag dringt zich op of Alkibiades ook een populist was, daar is in de loop van de geschiedenis verschillend over gedacht. Ik wilde hem zichzelf in zijn eigen woorden laten verdedigen. Hij was een briljante man, gedreven door grenzeloze en tomeloze ambitie. Hij was al bij leven erg omstreden en dat is na zijn dood zo gebleven. Ook de antieke bronnen over zijn leven zijn relatief talrijk, maar altijd heel erg gekleurd: men houdt van hem, of men haat hem. Hij was een atypisch soort politicus en legeraanvoerder. Hij werd in zijn eigen tijd al als non-binair gezien, zijn biseksualiteit werd geaccepteerd. Tegenwoordig staat dat opnieuw in de aandacht, dat maakt zijn figuur extra interessant." 

De Griekse mythologie wordt nu vaker gebruikt als onderwerp of decor voor romans. Van Barbara Stoks graphic novel over Hipparchia, Madeleine Millers Circe, tot Natalie Haynes boek over het vrouwelijk perspectief in Griekse mythen, De kruik van Pandora. Waar komt die opleving vandaan en past Alkibiades daar ook in?
"Het is inderdaad opvallend. Het zou een kenmerk kunnen zijn van onzekere tijden waarin het lastig is om houvast te vinden. Dat zie je vaker in crisistijden. Het voordeel van de klassieke oudheid is dat het lang geleden is. Aan de kant biedt het houvast: het toont parallellen en een uitkomst. Aan de andere kant voelen de verhalen soms als fantasy, dus het heeft ook een escapistische kant. Die vermenging van fictie en non-fictie is erg interessant. Dat is de reden waarom ik eraan heb gehecht een heel nauwkeurige bronvermelding toe te voegen aan het boek. Dat doe ik om die lezers tegemoet te komen die zeker willen weten dat het echt gebeurd is, waar ze houvast aan kunnen vinden."

Een roman van deze omvang schreef Pfeiffer niet eerder. Kon dat nu pas, nadat La Superba de Libris Literatuurprijs won, Grand Hotel Europa een enorme bestseller werd, nadat de dichtbundel Idyllen gelauwerd werd en nadat hij een Boekenweekgeschenk mocht schrijven?
"Het is mijn meest ambitieuze boek, misschien niet per se mijn magnum opus, dat moet elk volgend boek zijn. Elk nieuw boek moet beter zijn dan het vorige. Twintig jaar geleden had ik Alkibiades niet kunnen schrijven. De ervaring van die andere boeken was nodig om deze roman te kunnen maken. Daarnaast was er nog iets prozaischer nodig: twee jaar geleden ben ik verhuisd en nu heb ik eindelijk een goede werkkamer, dat was nodig voor de research, om alle boeken en papieren over de Griekse oudheid kwijt te kunnen. "

Je zou dus kunnen zeggen dat Alkibiades ook een kind van het nieuwe huis is.

Eerder verscheen Grand Hotel Europa:

"Noem Grand Hotel Europa gerust een pageturner. Het meest bewonderenswaardige aan de roman is nog wel Pfeijffers fascinatie voor de materie, zijn betrokkenheid. […] Grand Hotel Europa is niet alleen een beschouwing over onze identiteit, maar ook een bijdrage aan de voortzetting ervan." - de Volkskrant

 

"On-Nederlands goed. In één woord: fantastisch, grandioos, magnifiek, splendide, subliem, superbe, wondermooi." - TZUM

Hostname: pro-mbooks3